Ranbir Sinha (3)

‘Door Nederlands te spreken, voel ik me thuis’

24 maart 2021

‘Hottentottententententoonstelling’ is zijn favoriete Nederlandse woord. Dat zegt iets over zijn gedrevenheid om de taal te leren. Ranbir Sinha (29) is inmiddels bezig met zijn vijfde training bij STE Languages. Ook volgde hij een inburgeringscursus en dat is voor expats niet vanzelfsprekend. Voor STE vertelt hij over zijn beweegredenen: ‘Ik stimuleer mezelf om overal Nederlands te praten.’

Je bent geboren en getogen in India. Hoe ben je in Nederland beland?

‘Voorheen werkte ik bij Philips, locatie Bengaluru. Vanuit Philips ben ik overgestapt naar ASML in Veldhoven, waar ik nu werk als Design Engineer. Sinds mei 2018 woon ik in Eindhoven en dat bevalt goed!’

Waarom is het voor jou belangrijk om Nederlands te leren?

‘In een vreemde taal loop je het risico op miscommunicatie omdat je elkaar niet goed begrijpt. Gesprekken gaan soepeler als je dezelfde taal spreekt. Door Nederlands te spreken voel ik me thuis. De steun van collega’s helpt daarbij. Daardoor word ik gestimuleerd om te blijven leren. En als ik dan een fout maak, helpen ze me direct.’

Veel expats kiezen ervoor om geen inburgeringscursus te volgen. Jij wel. Waarom?

‘Toen ik de taal aan het leren was, bedacht ik dat het een goed idee was om ook een inburgeringsexamen te doen. Dat was eigenlijk een spontane actie. Ik opende de website [inburgeren.nl, red.] en deed een paar testen. Dat ging goed dus besloot ik ervoor te gaan. Inburgering helpt als je hier permanent wilt blijven en dat is ook mijn doel: ik wil hier mijn leven opbouwen.’

Hoe is het om je vanuit India in Nederland te vestigen?

‘Ik ben al verschillende keren verhuisd. Eerst van het noorden van India naar het midden en daarna naar het zuiden. Iedere keer voelde dat als verhuizen naar een ander land, want in India heeft iedere staat een eigen cultuur en een eigen taal. Vervolgens ging ik naar de Verenigde Staten voordat ik uiteindelijk in Nederland belandde. Als je verhuist dan heb je meestal tijd nodig om te wennen, maar dat had ik hier helemaal niet. Ik voelde me welkom in Eindhoven en dat maakte de overstap een stuk makkelijker.’

Wat vind je prettig aan Eindhoven?

‘Ik heb plezier in mijn werk en geniet van de cultuur en de mensen. Eindhoven heeft een goede balans: ik woon in een rustige omgeving maar in de stad is genoeg te doen. Voor corona waren er veel leuke evenementen zoals carnaval, dat had ik nog nooit meegemaakt! Ook het feit dat ik gewoon op de fiets naar het werk kan, vind ik fijn. Dat was in India wel anders.’

Hoe ben je in contact gekomen met STE Languages?

‘Ik ben vanuit ASML doorverwezen naar STE, maar ik kende het bedrijf ook al van de Expat Fair Eindhoven. STE is als taleninstituut een gevestigde naam. Er werken veel trainers met ervaring en dat zie je terug in de les.’

Kun je daar een voorbeeld van geven?

‘Als mijn grammatica niet goed is, dan leggen ze niet alleen uit wat ik fout doe. Ze begrijpen wat je wilt bereiken, wat je belangrijk vindt en wat daarvoor nodig is. Die input verwerken ze in de training. En omdat de groepen niet te groot zijn, heeft de trainer voldoende tijd voor iedere cursist. Het is wel belangrijk om ook buiten de training je spreekvaardigheid te oefenen.’

In deze coronatijd is thuiswerken de norm en is er een avondklok van kracht. Hoe kun je dan buiten de training blijven oefenen?

‘Ik doe geregeld mee met online conversatiecafés. Soms vanuit het werk, soms via Meetup.com. Daar maak ik bewust tijd voor, naast het huiswerk dat ik voor STE doe. Conversatiecafés zijn een goede manier om spreekvaardigheid extra te trainen.’

Wanneer had je voor het eerst profijt van je Nederlandse taalvaardigheden?

‘Vanaf het moment dat ik op taalniveau A2 zat, kreeg ik zelfvertrouwen. Ik merkte dat ik steeds beter begreep wat er gezegd en geschreven werd. Al mijn collega’s zijn Nederlanders en op een gegeven moment vroegen zij mij tijdens een vergadering: vind je het oké als we Nederlands praten? Dat vond ik prima en het ging ook goed. Daarna heb ik zelfs een keer een presentatie gegeven in het Nederlands en dat gaf me veel vertrouwen.’

Heb je een tip voor nieuwe cursisten?

‘Ga je inburgering doen, zorg er dan voor dat je extra aandacht besteedt aan spreekvaardigheid. Natuurlijk is de rest ook belangrijk, maar juist met spreken gaat het vaak mis. Persoonlijk vind ik dat het moeilijkste onderdeel van het examen.’

Wat is je favoriete Nederlandse woord of uitdrukking?

‘Hottentottententententoonstelling. Dat zag ik in een boek staan. Een echte tongbreker.’

Wat is je ambitie voor het leren van Nederlands?

‘Ik blijf trainen om steeds beter te worden in Nederlands. Daarom ben ik ook van plan om bij STE ook nog een conversatietraining te volgen. Verder probeer ik overal in het Nederlands te communiceren. Ik heb dit jaar al meer Nederlands gesproken dan Engels of Hindi!’