Grote banner website (1)

‘Na zes jaar kan ik eindelijk zelf een gesprek voeren met mijn schoonmoeder’

11 augustus 2021

Ze is Spaanstalig opgegroeid en leerde zichzelf Engels en Portugees. Taalgevoel heeft ze dus wel, maar voor het leren van Nederlands besloot ze toch de hulp van STE Languages in te schakelen. En dat is voor Maria Carrillo Luciani (52) een bewuste keuze: ‘Bedenk eerst waarom je een taaltraining volgt.’

Je komt uit Venezuela en hebt een relatie met een Nederlandse man. Hoe hebben jullie elkaar ontmoet?
‘Ik ben opgeleid als scheikundige. Voor mijn werk verhuisde ik van Venezuela naar Brazilië, waar ik in een laboratorium aan de slag ging. Daar ontmoette ik mijn partner. Het begon als vriendschap maar werd al snel een relatie. In 2015 vroeg hij me om met hem terug naar Nederland te gaan. Sindsdien woon ik hier.’

Waarom vind je het belangrijk om Nederlands te leren?
‘Ik wil mijn eigen leven opbouwen. De taal leren is dus cruciaal, want dan kun je met iedereen communiceren. Ik kan niet verwachten dat een ander altijd Engels spreekt. Bovendien mis je bepaalde interacties als je de taal niet beheerst. Daardoor voel je je buitengesloten en dat is precies wat ik niet wil: het is mijn doel om Nederlands staatsburger te worden. Mijn inburgeringsexamen heb ik al gehaald.’

Hoe is het om hier een leven op te bouwen?
‘Nederlanders zijn anders dan Venezolanen. Als jij je in Venezuela vestigt, wil iedereen je leren kennen. Hier is dat anders, soms voel je je bijna een indringer. Als international vind ik het belangrijk om respect te hebben voor de Nederlandse manier van leven. Daarom moet je dus ook de taal leren, want alleen dan kun je je hier echt thuis voelen.’

Je moedertaal is Spaans, maar je hebt jezelf ook Engels en Portugees geleerd. Waarom heb je nu gekozen voor een professionele taaltraining?
‘Nederlands wil ik goed leren, vanaf het begin. Als je de taal spreekt ga je ook de cultuur beter begrijpen. Een training bij STE past dus in mijn streven om hier een leven op te bouwen.’

Waarom heb je gekozen voor STE Languages?
‘Ik heb online naar informatie gezocht en de reviews overtuigden mij. Het onderwijssysteem van STE bevalt goed. De trainers zijn aardig en stimuleren me om voorbereid te zijn en dus mijn huiswerk te doen. Dat is belangrijk, want door mijn drukke baan is het soms moeilijk om alles te combineren. Ook de manier waarop ze lesgeven vind ik prettig. Ze vragen wat ons bezighoudt in het dagelijks leven en gebruiken dat in de les. Bij de volgende training ga ik waarschijnlijk over dit interview vertellen!’

Wat zijn je leerdoelen?
‘Ik zit nu op niveau A2+ en ik wil naar B1. Het belangrijkste is dat Nederlands zo vertrouwd wordt dat het natuurlijk voelt om een gesprek te voeren. Ook wil ik spontaan kunnen aanhaken bij een gesprek. Sociale interactie wordt dan een écht gesprek in plaats van wat zinnetjes herhalen die je uit je hoofd geleerd hebt.’

Wat was het eerste moment dat je voordeel had van het spreken van Nederlands?
‘Met mijn schoonfamilie praatte ik altijd in het Engels, maar mijn schoonmoeder spreekt alleen Nederlands. In mijn gesprekken met haar moest er dus altijd iemand bij zitten om te tolken. Na zes jaar hoefde dat niet meer: eindelijk kon ik zelf een gesprek met haar voeren, gewoon in het Nederlands. Dat was een bijzonder moment.’

Zijn er ook voordelen voor je werk?
‘Ik werk als scheikundige. Bij mijn werkgever is de voertaal Engels, dus daarvoor hoef ik de taal niet te leren. Het is wel zo dat mijn Nederlandse collega’s ook in hun eigen taal spreken en dan is het fijn als je mee kunt doen.’

In hoeverre spreek je ook Nederlands buiten de training om?
‘Te weinig. Door de pandemie had ik veel minder contact met Nederlanders, en met mijn partner spreek ik Engels. Ik ga het nu weer oppakken. Met mijn buren spreek ik al Nederlands. Het is fijn dat mensen positief reageren als ik de taal spreek. Dat werkt motiverend.’

In hoeverre had de coronacrisis effect op jouw taaltraining?
‘STE is een goede school met een fijne sfeer. Daar ontmoet je andere internationals met wie je ervaringen uitwisselt. Samen leer je, samen groei je. Door de pandemie moesten we de lessen online volgen. Dat heeft niet mijn voorkeur, want dan heb je vooral contact met de trainer en niet met je klasgenoten. Gelukkig kunnen we elkaar inmiddels weer ontmoeten.’

Heb je een advies voor nieuwe cursisten?
‘Bedenk eerst waarom je een taaltraining volgt. Alleen het afronden van inburgering vind ik onvoldoende. Je hebt een diepere drijfveer nodig, bijvoorbeeld de behoefte om volwaardig mee te doen met de maatschappij. Heb je jouw persoonlijke doelstelling gevonden, ga er dan voor en houd vol.’

Tot slot: wat is je favoriete Nederlandse woord?
‘Mooi!’ Dat is een makkelijk woord om te leren en je kunt het op veel verschillende momenten gebruiken. Dat geldt trouwens ook voor ‘lekker’. Als je de taal nog niet kent, is het handig om dit soort woorden te leren. Met zo’n woordje doe je meteen mee.’